IJF – Entrevista al gran YASUHIRO YAMASHITA

IJF – Entrevista al gran YASUHIRO YAMASHITA

La entrevista exclusiva al que fuera cuatro veces Campeón del Mundo y Campeón Olímpico en los Angeles 1984 y actual Presidente de la Federación Japonesa de Judo, es realmente imperdible, por el valor de sus palabras y por quien lo dice.

Entrevista exclusiva con Yasuhiro Yamashita

Fuente: Web Federación Internacional de Judo

Yasuhiro Yamashita no debería ser mas presentado. Verdadera leyenda del judo mundial, es uno de esos nombres que todo judoka conoce e incluso es mundialmente conocido más allá de las fronteras de nuestro deporte. Cuando el camino del Judo para Tokio 2020 está a punto de abrirse, el ahora Presidente de la Federación de Judo de Todo Japón respondió:::

IJF : Los Juegos Olímpicos son eventos que son especiales en la carrera de un atleta. Para ti, ¿qué tiene de especial los Juegos Olímpicos? ¿Qué los hace diferentes de cualquier otra competencia? Yasuhiro Yamashita : El alcance global del judo y el aumento en el nivel de competencia, junto con el hecho de que los Juegos Olímpicos se celebran cada cuatro años hace que el título de Campeón Olímpico sea prestigioso. Los Juegos Olímpicos también son especiales en la forma en que el mundo se une para competir en el espíritu del juego limpio, la amistad y la solidaridad.

IJF : Fuiste campeón olímpico en Los Ángeles en 1984. ¿Qué recuerdas de ese día? Yasuhiro Yamashita : Desde que el Comité Olímpico Japonés boicoteó los Juegos Olímpicos de Moscú de 1980, tuve que esperar otros cuatro años para pisar el tatami en Los Ángeles. Tener la oportunidad de participar y, como resultado, ganar la Medalla de Oro en 1984 es uno de mis recuerdos más preciados hasta la fecha. Se puede recordar mucho de este día. La confianza que sentí a través de mi preparación, el dolor en mi pierna después de lastimarme, así como la ansiedad que siguió, la alegría después de ganar la final y, finalmente, la sensación de que “todo valió la pena” cuando se levantó la bandera y Himno se jugó en el podio.

 

IJF : Hubo un día antes del título, y un día después. ¿Qué cambió el título olímpico en tu vida? Yasuhiro Yamashita : Nada cambió mucho, aparte del sentimiento de logro dentro de mí.

IJF : ¿Tienes algún recuerdo especial sobre los Juegos Olímpicos? Puede ser relacionado con el deporte o sobre cualquier otro tema relacionado con el evento. Yasuhiro Yamashita : En la pelea de cuartos de final contra SCHNABEL de Alemania Occidental, sufrí un desgarro muscular en mi pantorrilla. SCHNABEL debió verme cojeando, porque después de la pelea se acercó a mí, estaba preocupado y me preguntó si mi pierna estaba bien. Mi oponente en la final, RASHWAN de Egipto fue galardonado con la medalla de juego limpio de la UNESCO por su conducta.

Al final del día, compartí el podio olímpico con RASHWAN y SCHNABEL. Durante la ceremonia de entrega de medallas, recuerdo que RASHWAN me ofreció su mano y me ayudó a subir al podio.

Comencé mis Juegos Olímpicos con rivales, y los terminé con amigos de toda la vida.

IJF : Los Juegos Olímpicos están regresando a Japón después de la edición de 1964. Para el judo es un gran símbolo. ¿Porque y como? ¿Qué tan especial será volver al Nippon Budokan para el judo? Yasuhiro Yamashita : el judo se originó en Japón y es el primer deporte japonés que se incorpora como un evento en los Juegos Olímpicos. El judo también es una de las asignaturas obligatorias en el programa de educación física de las escuelas públicas, y la mayoría de los centros comunitarios locales tienen un Dojo. La mayoría de los japoneses han probado el judo en algún momento de su vida y pueden relacionarse con él de alguna manera. Por lo tanto, podemos esperar que el evento de Judo sea el evento más esperado en los Juegos Olímpicos.

«Nippon Budokan» en inglés es «Japan Martial Arts Hall», es la meca de todos los japoneses, como Kendo, Karate y por supuesto Judo. El Nippon Budokan fue construido en 1964 y su primer propósito fue organizar el evento de Judo en los Juegos Olímpicos de Tokio 1964. Después de una espera de 56 años, los Juegos Olímpicos volverán a Tokio, y Nippon Budokan volverá a cumplir su primer propósito. Será un evento histórico en un lugar histórico.

IJF : ¿Qué esperas de la edición 2020 de los Juegos Olímpicos? ¿Podría el judo ser el deporte más exitoso de Japón en Tokio 2020? Yasuhiro Yamashita: El judo ha cambiado mucho desde los Juegos Olímpicos de 1964, ahora es más competitivo que nunca. En Río, un total de 136 naciones estuvieron representadas en el evento de Judo. Lo que es más significativo es que 26 naciones lograron obtener una medalla en el nivel más alto de competencia, sin mencionar las muchas naciones que se quedaron cortas en un solo paso. Hablando desde la perspectiva del presidente de la All Japan Judo Federation, confío plenamente en que el Sr. Inoue Kosei como entrenador en jefe de los Hombres y el Sr. Masuchi Katsuyuki como entrenador en jefe de las mujeres liderarán el éxito del equipo de Japón. Pero, además, deseo sinceramente que el rendimiento de todos los atletas en Tokio 2020 unan al mundo, inspirando a los fanáticos y brindándoles el coraje de perseguir sus sueños.

IJF : El judo es un deporte olímpico, uno que cambia rápidamente, por lo que es un jugador clave en el movimiento olímpico. ¿Porque? ¿Y crees que tener el judo regresando a Japón ayudará a desarrollar el judo aún más? Yasuhiro Yamashita : Se pueden establecer muchos paralelos del movimiento olímpico a los valores que Kano Jigoro Shihan estableció al crear el Judo. Los valores de la educación, la amistad internacional y la paz son aspectos fundamentales del judo. Con tanto en común con el Olimpismo, es natural que el Judo sea un jugador clave entre los deportes olímpicos.

No hay duda de que el judo será uno de los eventos más esperados en Tokio 2020. Espero que los héroes nacidos en Tokio desarrollen el judo para las generaciones venideras. También es una gran noticia que los Juegos Olímpicos de 2024 se celebren en París, otra nación con una larga historia y una gran pasión por el judo.

IJF : En 2019, un año antes de los Juegos Olímpicos, los Campeonatos del Mundo también se organizarán en Japón, en el Budokan. ¿Por qué es importante organizar esa competencia? Yasuhiro Yamashita : Los Campeonatos del Mundo solo son igualados por los Juegos Olímpicos en términos de exposición en los medios de comunicación. Espero que los Campeonatos del Mundo atraigan la atención al Judo en Tokio y despierten interés en nuestro deporte, dando a luz a una nueva generación de amantes del Judo.

Desde la perspectiva de los atletas, el Campeonato Mundial es el evento principal en el IJF World Judo Tour y, sin duda, será uno de los escalones más importantes del Camino a Tokio 2020. Espero con interés observar los dramas que se desarrollan en este evento.

IJF : El judo es más que un deporte. Es más que una competición. ¿Por qué crees que el judo tiene ese poder para unir a las personas? Yasuhiro Yamashita : El fundador del judo, Kano Jigoro-Shihan, cita: «El propósito final del judo es el propósito final del ser humano, y considero que esto es el cumplimiento del yo y el beneficio para el mundo». Vivo con estas palabras y creo que estas palabras se aplican no solo al judo, sino a cualquier otra disciplina o pasión que una persona elija seguir. Creo que el principio fundamental es «El judo como educación humana». Más allá de ganar y perder, realmente creo que las lecciones de vida a través del Judo contribuirán a construir una sociedad llena de ganadores reales.

En el tatami, no hay fronteras, política o religión, solo dos atletas, que ponen a prueba sus habilidades en el espíritu del juego limpio. El judo es un puente que conecta a las personas, culturas y países del mundo.

IJF : ¿Cómo ve el papel de Japón, donde se fundó el judo, en la evolución del judo de hoy? Yasuhiro Yamashita : El judo puede haberse originado en Japón, pero de ninguna manera pertenece a Japón. «Judo para todos» -Creo que así es como Kano Jigoro- Shihan pretendía que fuera. Creo que Japón tiene un papel importante en la promoción de la práctica del Judo. Una forma de promover el judo es ganar medallas de oro, pero además el judo debe promoverse como una herramienta de educación para toda la vida, así como una plataforma para la amistad, la paz y la cooperación internacional.

IJF : ¿Cómo manejará el equipo japonés la inmensa presión de pelear en casa en Tokio? Yasuhiro Yamashita : Muy pocos atletas tienen la oportunidad de competir en los Juegos Olímpicos en su país de origen. No hay duda de que los atletas sentirán la presión. Sin embargo, el sentimiento de orgullo y alegría de representar a Japón, así como la oportunidad de demostrar sus habilidades y lograr su sueño de toda la vida, sin duda será una ventaja mucho mayor.

IJF : ¿El primer evento del equipo mixto olímpico captará la atención del país y del mundo? Yasuhiro Yamashita : Sí. El evento de equipo mixto es una adición histórica al evento de Judo.

En el evento de equipo mixto tendremos atletas que perdieron en la competencia individual buscando redimirse, así como atletas que tuvieron éxito en la competencia individual y buscarán la gloria del equipo. Las competiciones por equipos traen una química diferente a la competencia y creo que podemos esperar muchas sorpresas.

Aunque los concursos de judo son uno a uno, hay muchos aspectos sobre el judo que lo convierten en un deporte de equipo. No puedes practicar judo sin un compañero, nos enseña que nadie lo hace solo. Todos los atletas en el tatami de los Juegos Olímpicos llegaron allí de la feroz competencia de sus rivales, así como del apoyo y la dedicación diarios de sus entrenadores, compañeros de entrenamiento, fanáticos y amigos.