ILIAS ILIADIS -Reportaje al Gran Campeón de la Vida

ILIAS ILIADIS -Reportaje al Gran Campeón de la Vida

Un muy interesante reportaje publicado en la página de la FIJ.
FEDERACIÓN INTERNACIONAL DE JUDO

REPORTAJES : Ilias Iliadis: La manera de convertirse en un campeón en la vida

Por Nicolas Messner el 01. Mar 2019

Incluso si se ha retirado del circuito mundial durante algunos años, es uno de esos campeones que nadie olvida. Todos los fanáticos del judo tienen la impresión de que todavía estaba peleando ayer. Ilias Iliadis es una leyenda del judo y una leyenda del deporte. Campeón olímpico en 2004 en Atenas, varias veces campeón del mundo, comenta sobre una carrera de alturas vertiginosas y mínimos difíciles, complicados turnos para negociar pero, en última instancia, sobre una vida dedicada al judo.

Cuando se le preguntó qué recordaba el 17 de agosto de 2004, cuando se cubrió con la corona de olivo (kotinos) y se encontró con la medalla de oro olímpica alrededor de su cuello, la respuesta se fusiona de inmediato: “¡Oh Dios mío! Fue un sueño, un hermoso sueño. El tipo de sueño que tienes cuando estás dormido y no quieres despertarte. En 2004, era un niño (17 años) y para un niño como yo fue un momento muy bonito y dulce “.

Hoy, el campeón viaja por el mundo para transmitir sus conocimientos y experiencia. Cuando hablamos con él, acababa de salir del tatami, pero recuerda perfectamente lo que sucedió hace 15 años: “Cuando me desperté ese día, me di cuenta de que estaba a punto de competir en los Juegos Olímpicos y en casa, en Grecia”. . Cuando llegué al área de calentamiento, vi a muchos campeones. Me impresionó, pero realmente lo disfruté. Me gustó el ambiente que prevalece justo antes de que suceda algo grandioso.

Yo era como un animalito. Tenía hambre, hambre de victorias y me dije a mí mismo que hoy era mi día. Era muy joven y tenía mucha energía y mucho poder. Estaba listo.

Cuando vi la hoja de dibujo, estaba un poco estresado. Fueron los Juegos Olímpicos. Es diferente. El primer partido fue contra un australiano (Morgan Endicott-Davies). Cuando me llamaron y tuve que ir a la colchoneta, mientras subía el tatami, mis piernas eran como 200 kg cada una. Estaban tan rígidos. Pero dije, ‘hagámoslo’. Después de esta primera pelea, me sentí muy bien y libre. Estaba en camino de ganar.

En la segunda ronda, pensé que competiría contra el suizo Sergei Aschwanden, pero él había perdido contra Ariel Sganga de Argentina antes. Gané esta segunda ronda y luego conocí al coreano, Kwon Young Woo. Ese fue un partido muy duro. Tenía mucha más experiencia que yo y teníamos un Waza-Are cada uno, pero también fui táctico y pude ir a la semifinal, después de que fue penalizado por última vez.

Descubre a continuación la final de las Ilias Iliadis en Atenas en 2004 (© Olympic Channel).

En la semifinal, estuve en contra de Dmitri Nossov de Rusia. Logré un waza-ari con un movimiento de hombro, y durante el lanzamiento, Nossov se lesionó. Lo atrapé en el suelo, con una inmovilización. Mientras estaba bajo y con dolor, me dijo que liberara la presión, pero no había manera de hacerlo. Era mi boleto para entrar a la final de los Juegos Olímpicos.

Después de cada ronda, sentí que estaba ganando nueva energía, nuevo poder y subirme a la estera era mi manera de liberar esa energía. Mi último oponente del día fue el ucraniano, Roman Hontyuk. Tenía mucha confianza. No estaba aquí solo para participar, sino para ganar. Yo anoté yuko, Waza-ari e Ippon “.

La semana que siguió a su título, Ilias no pudo dormir: “Me sorprendió. Había demasiada adrenalina y durante varios días no pude dormirme. Fue absolutamente increíble. Inmediatamente me hice más y más famoso. Estaba tan cansada pero tan feliz al mismo tiempo “.

Al hablar sobre lo que cambió el oro olímpico en su vida, Ilias dijo: “Sabes, antes de que solo fuera Ilias Iliadis, un simple jugador de judo, un judoka normal, y de repente me convertí en el campeón olímpico. Para mí, eso fue un doble estrés, porque todos luchaban contra mí, esperando derrotar al campeón reinante. Pero como era muy joven, eso me dio más motivación. Pensé que tal vez tuve suerte y de repente quise demostrar que era el mejor “.

En los años siguientes, ganando más poder, el griego cambió las categorías, de 81 kg a 90 kg e incluso a 100 kg. En 2005, se convirtió en medallista de plata mundial en El Cairo y ganó los Juegos del Mediterráneo. Nuevamente, en 2007, estuvo en la final del Campeonato Mundial en Río de Janeiro y fue uno de los favoritos del título olímpico nuevamente en Beijing: “Durante esos años, fui muy fuerte y sentí que podría hacerlo nuevamente en Beijing. En ese momento era posible calificar la categoría, por lo que estaba calificado en dos divisiones de peso (-90 y -100). En mayo de 2008, comencé la preparación para los Juegos y fui a un campo de entrenamiento en Budapest, donde me lesioné la rodilla. Los médicos dijeron que tuve que parar por un mes, pero en realidad solo lo hice por una semana y eso fue un gran error. Llegué a Beijing con una pierna e incluso antes de que comenzara la competencia me sentía como un perdedor. Me di por vencido. Me enfrenté a Mark Huizinga (NED) en la primera ronda y perdí. Eso fue muy difícil “.

 

 

En los años siguientes, la hermosa máquina comenzó a tener más y más problemas: “Me lesioné muchas veces y empecé a perder una y otra vez. No pude pararlo En 2010, antes del Campeonato de Europa en Viena, le dije a mi entrenador, que si no obtenía una medalla, detendría mi carrera. Pero obtuve la medalla de bronce y dije que tal vez era la señal para despertar. Unos meses más tarde, los Campeonatos del Mundo se celebraron en Tokio y estuve listo otra vez, listo para ganar, y nadie pudo detenerme. En Tokio, me motivé diciendo que si ganaba el oro, iría a Londres. Una medalla no era suficiente. Quería la medalla de oro y la conseguí “.

Motivado, Ilias Iliadis ganó nuevamente el Campeonato Mundial en París en 2011 y llegó a Londres como uno de los favoritos para el título: “Londres estaba loco. Totalmente loco. Tenía mucha presión sobre mis hombros y durante más de una semana casi no podía dormir. La noche anterior a la competencia, dormí solo una hora, pero empecé el día como si fuera el último día de mi vida, dando todo. Obtuve la medalla de bronce y estaba muy feliz. Cuando regresé a Grecia, fue como una medalla de oro para mi país, ya que solo ganamos dos medallas en Londres en todos los deportes “.

Nunca cansado, en 2014, Iliadis ganó nuevamente el título mundial en Chelyabinsk, Rusia. Estaba en un momento crucial de su vida: “Después del título mundial, estaba sentado en mi habitación, con mi esposa y mi familia y pensaba que tal vez era hora de parar. Debería haberme detenido. Fue suficiente Mi cuerpo y mi cerebro tuvieron suficiente de todos esos años en el nivel más alto. Pero el ser humano son animales, siempre hay más ganas y yo quería más “.

Llegó a Río listo, otra vez, pero no completamente preparado: “Estaba en forma. Todo había ido bien. Mi judo era bueno pero mi mente no estaba en buena forma. En los Juegos Olímpicos, tienes que estar preparado al 200%. 100% no es suficiente. En la mañana de ese día en Río, tuve sentimientos encontrados. Estaba feliz de estar allí, pero triste porque sabía que sería mi última pelea. Honestamente, cuando fui al tatami, no estaba allí. No estuve presente. Estaba en otro lado “.

 

 

Después de perder su primer combate contra los chinos, Cheng Xunzhao, fue a su habitación y durante varios días no habló con nadie: “Durante dos días, me quedé en mi cama y más de un mes después de Río, me sentí como Yo era un perdedor No pude encontrar mi lugar en una nueva vida. Un día decidí volver sobre el tatami. Tomé mi judogi y me fui a entrenar. Dije; ‘Hazlo por ti mismo, debes ser un ejemplo para los jóvenes’. De repente me di cuenta de que tenía un deber, el de explicar a la comunidad de judo los errores que cometí, para asegurarme de que no harían lo mismo. Quería compartir mi pasión, mi experiencia. Quería ser feliz y ahí es cuando empecé a sonreír de nuevo. Recibí muchos mensajes de atletas, pero también de entrenadores y padres, quienes me agradecieron por mi carrera y por lo que pude transmitir “.

Padre de dos hijos (una niña, 14 años, y un niño, 7 años), Ilias es un hombre feliz: “Estoy feliz de ser padre. Puedo sentir lo que sienten otros padres. Por supuesto, mis hijos están muy contentos con lo que hice. Están tan orgullosos cuando van a la escuela y pueden decir quién soy. Estoy viajando mucho y estoy lejos de casa mucho. Extraño mi casa. Pero ahora, antes de convertirme en campeón olímpico, quiero que mis hijos sean buenas personas, buenos seres humanos, campeones olímpicos en la vida “.

Hablando de su futuro, la leyenda del judo explicó: “No puedo detener el judo. El judo está dentro de mis venas. El judo soy yo Le di toda mi vida al deporte. Ahora tengo la posibilidad de ayudar a los atletas a crecer. Quiero compartir mi experiencia, quiero darlo todo, pero antes que nada, quiero enseñarles cómo ser mejores personas “.

No es la última vez que hablaremos de Ilias Iliadis. Definitivamente es un gran campeón, pero además es un ser humano increíble, que entendió que el objetivo no es la medalla, sino la forma de alcanzar tus sueños.

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